SETI pode baixar um vírus malicioso do espaço sideral?

É SETI em risco de baixar um vírus malicioso do espaço sideral?

 George Dvorsky | IO9

Tomamos por certo que a busca por inteligência extraterrestre (SETI) é um esforço seguro. Sério, o que poderia dar errado com passivamente procurando sinais de rádio interestelares? Infelizmente, a resposta é bastante – especialmente se o sinal de entrada contém algo malicioso, como um vírus de computador ou cavalo de tróia.

E de acordo com os especialistas, isso não é apenas especulação ociosa – a ameaça é muito real.Assim, apenas como questão que precisamos ser?

Para ter uma melhor noção dessa possibilidade, conversamos com dois especialistas sobre o assunto: Andrew Siemion, candidato ao doutorado em astronomia na SETI em Berkeley , e Milan Cirkovic, Senior Research Associate no Observatório Astronómico de Belgrado e um dos principais especialistas em SETI .

Nós vamos chegar a suas respostas em apenas um segundo, mas vale a pena fazer uma revisão rápida para entender de onde essa idéia veio – e não surpreendentemente, é ficção científica inspirado pela ciência.

Visões da destruição viral

Escritores de ficção científica têm se preocupado com esta possibilidade desde o advento da SETI, de volta ao início de 1960.

Logo após o lançamento de Frank Drake Projeto Ozma em 1960, que foi a tentativa pioneira para escutar sinais de rádio extraterrestres, a BBC produziu A for Andromeda , uma série de televisão que foi escrito pelo cosmólogo e aclamado escritor de ficção científica de Fred Hoyle. A história diz respeito a um grupo de cientistas que detectar um sinal de rádio de uma galáxia distante que contém instruções para a concepção de um computador avançado. Os cientistas decidir ir em frente e construir o computador, que por sua vez produz um novo conjunto de instruções para a criação de um organismo vivo, com o nome de Andrômeda. É neste ponto onde um dos cientistas levanta uma objeção, em meio a temores de que efeito de Andrômeda é subjugar a humanidade.

Em 1968, Stanislaw Lem reprisou esta questão em seu romance voz do seu mestre . Na história, os cientistas trabalham para decodificar o que parece ser uma mensagem do espaço exterior, especificamente sinal de um neutrino da constelação de Canis Minor. À medida que os cientistas descodificar os dados, eles concluir que é uma descrição matemática de um objecto, possivelmente uma molécula ou mesmo um genoma inteiro. Eles vão para a construção de duas substâncias estranhas que exibem propriedades ímpares, um líquido viscoso e um objeto sólido que se parece com um pedaço de carne vermelha. Eles aprendem que o líquido pode causar uma explosão atômica em um local remoto – que, se utilizada como uma arma, tornaria impossível a dissuasão. Como resultado, muitos dos cientistas convencidos de que é uma arma extraterrestre de algum tipo.

É SETI em risco de baixar um vírus malicioso do espaço sideral?E, mais recentemente, a idéia de receber instruções de estrangeiros foi explorada por Carl Sagan em seu romance 1985 Contacto(que foi transformado em um grande filme em 1997 ). Mas ao contrário de seus worrywart sci-fi antecessores, Sagan retratado estrangeiros como sendo genuinamente amigável.

Na história de Sagan, entre em contato extraterrestre é feita, com os estrangeiros que transmitem os planos para um grande projeto de engenharia – supostamente para que possamos construir. Depois de muita consideração, o dispositivo é construído, e isso acaba por ser um dispositivo de transporte para um único ocupante humano.

Carl Sagan sempre defendeu firmemente a sua crença em extraterrestres benignos. Ele estava convencido de que qualquer civilização avançada teve que ser amigável, por padrão – que os estrangeiros excessivamente agressivos ou equivocada teria destruído si, antes de avançar para um estágio. Sua teoria sugere que um efeito interestelar selecional estava acontecendo, e os únicos alienígenas avançados de pé esquerdo seria os bons.

Ser cuidadoso

Otimismo de Sagan, não obstante, que provavelmente deve ser mais do que um pouco desconfiada de receber um sinal de uma civilização que é radicalmente mais avançada que a nossa.

Quando falamos com Siemion SETI-Berkeley, Andrew, ele admitiu que o SETI está ciente desse risco, e que eles deram o problema algum pensamento. Ele salientou que o objectivo principal SETI é apenas para detectar um sinal. “Detecção de sinais é muito mais fácil do que decodificação-los”, disse ele io9. “Nossas pesquisas não tentam decodificar ou decifrar qualquer conteúdo de informação a partir de sinais que acionam nossos algoritmos.” Em outras palavras, o pessoal da SETI-Berkeley estão apenas preocupados com o fato ou não um sinal está presente, e se é real.

Mas isso não significa que eles ainda não cuidado. Quando perguntamos Siemion sobre a possibilidade de, inadvertidamente, receber ou baixar um vírus, ele ressaltou que a possibilidade é extraordinariamente baixa, mas não impossível.”Nossos instrumentos são conectados aos computadores, e como todos os computadores, eles podem ser reprogramados”, alertou. “Nosso programa recebe entrada que, em última análise vem de fontes desconhecidas e, novamente, enquanto esta entrada não é executado ou decodificado, não realizar controlos rigorosos para validar esta entrada desconhecido como um computador de segurança programador consciente poderia fazer com um aplicativo de internet.”

Siemion especularam que, se uma inteligência extraterrestre tinha um conhecimento muito profundo dos sistemas de software que usamos para nossos experimentos e da arquitetura dos nossos computadores, eles podem ser capazes de enviar uma seqüência de sinais que poderiam causar um buffer de memória a transbordar e, talvez, permitir arbitrária execução de código.

“No entanto, se ET tinha esse nível de conhecimento sobre a tecnologia terrestre”, disse ele, “não faria muito mais sentido usar uma técnica semelhante com os milhares de estações de satélite downlink que pontilham o mundo, ou os milhares de milhões de rádios de telefone celular constantemente ouvindo para um ping de uma torre de celular. ”

Siemion sublinhou que esta não se aplica a projetos como o SETI @ Home e Astropulse, que segundo ele são ” completamente controlados por profissionais de segurança de computador muito competentes, e todo esforço é feito para garantir a [sua] segurança. ”

No que diz respeito à ameaça de um cavalo de Tróia, Siemion admitiu a possibilidade, mas duvidava que a humanidade jamais seguir cegamente um conjunto de projetos ou instruções que recebemos de outra civilização inteligente.

“Assim como as culturas humanas estabelecer a confiança ao longo de décadas e séculos que se deslocam em pequenos passos, a relação humanidades”, com uma civilização extraterrestre provavelmente evoluir lentamente ao longo de milênios talvez muitos “, disse ele io9. “Talvez, depois de muitos milhares de anos, quando a humanidade criou um certo nível de relacionamento com nossos vizinhos cósmicos, podemos sentir confortável aceitando e utilizando a sua tecnologia.”

Tenha medo

Como Siemion, Milan Cirkovic também acredita que o risco de adquirir alguma coisa desagradável de uma ETI é muito real. Mas ele é um pouco mais preocupado. Invasores alienígenas não nos atacarão com suas naves espaciais, ele argumenta – em vez disso, eles virão na forma de peças de informação. E eles podem ser capazes de infiltrar-se e danificar ou subverter as nossas redes de computação, de forma que é semelhante aos vírus informáticos que estamos todos muito familiarizados com.

Cirkovic admite, no entanto, que a possibilidade deve ser tomado com um grão de sal. Para funcionar, um vírus alienígena teria de alguma forma, saber ou intuir os protocolos e sistemas operacionais.”A eficiência de um vírus em atingir a sua tarefa malicioso é proporcional ao seu grau de especialização. Vírus mais gerais são, portanto, menos eficiente”, diz a io9. “Para ser capaz de se infiltrar nossas redes, o vírus alienígena deve ser geral, para um grau fantástico.”

Quando perguntamos o que Cirkovic o propósito de um vírus ET pode ser, ele respondeu: “Se descartar malícia antropocêntrica, parece que a resposta mais provável é que eles evoluíram de forma autônoma em uma rede de uma civilização avançada – o que pode ou não persistem até hoje. ” Se este for o caso, especula Cirkovic, esses vírus extraterrestres provavelmente apenas replicar-se e subverter os nossos recursos para continuar a transmitir-se através da galáxia. Em outras palavras, o vírus pode ou não estar sob o controle de qualquer civilização extraterrestre – poderia ser uma IA avançada, que está fora de controle e replicar-se por assumir as capacidades de transmissão de cada civilização que toca. Um pensamento muito assustador.

Para evitar isso, Cirkovic sugere que deveríamos cortar qualquer ligação entre a SETI e METI (mensagens para ET), equipamentos e do resto do humano infosfera. Ele admite que isso é mais fácil dizer do que fazer.

Cirkovic medo não é sem mandado – afinal, as pessoas escrevem vírus aqui na Terra o tempo todo, por nenhuma razão em particular. Talvez sinais como estes são a manifestação suprema de vírus de computador – um sistema de informação auto-replicante que encontra compatibilidade com os outros, infectando assim ele.

É claro das nossas conversas com Siemion e Cirkovic que a vida extraterrestre pode ser mais bizarro e perigoso do que podemos imaginar. Se a humanidade finalmente receber uma transmissão a partir das profundezas do espaço, faríamos bem em tratá-las com muito cuidado e consideração.

Imagem via Top x264-bb. Imagens inseridas através TechnoFile, Discovery .

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