Brilho Terrestre

 “Brilho Terrestre” é descoberto: A busca por um gêmeo da Terra ficou mais fácil

Escrito por Almirante César | 20 de Abril, 2011
EarthshineOs cientistas descobriram recentemente que a vida deixa uma marca em cima de um espectro – como o vapor de água, oxigênio e ozônio – e pode ser rastreado.

“Detectar a Terra na luz refletida é como procurar por um vaga-lume em um holofote à 2.400 milhas de distância”, segundo um grupo de astrônomos que descrevem os desafios da busca de outros planetas no universo.

Os astrônomos confirmaram uma forma eficaz de pesquisar a atmosfera de planetas para detectar sinais de vida, melhorando consideravelmente nossas chances de encontrar vida alienígena fora do nosso sistema solar. Pense nisso como o método para descobrir a “impressão digital” da Terra. a informação sobre a composição química da atmosfera da Terra a partir da luz solar que passa por ela.

O espectro do Earthshine (“Brilho Terrestre”) também parece uma tentativa de detecção da chamada “borda vermelha” assinatura de clorofila a partir da flora do nosso planeta que absorvem a luz visível como parte do processo de fotossíntese. Além de cerca de 0,7 microns, a freqüência de onda que podemos ver, as plantas se tornam altamente reflexivas criando um aumento acentuado na parte vermelha do espectro. A cor do nosso sol, temperatura e distância da Terra têm persuadido plantas fotossintéticas a absorver mais comprimentos de onda da luz infravermelha exceto a verde, que essas plantas em vez absorver refletem fortemente.

Giovanna Tinetti, do University College de Londres, estimou que pelo menos 20 por cento da superfície de um planeta deve ser coberto por plantas e livres de nuvens para a impressão da vegetação aparecer no espectro global. Nosso espectro Earthshine sobe em direção ao azul porque as moléculas na atmosfera espalha a luz azul de forma mais eficiente do que a luz vermelha.

Uma equipe do Instituto de Astrofísica das Canárias usou o telescópio William Herschel, em La Palma e o Telescópio Óptico Nórdico, para fazer a primeira transmissão do espectro da Terra.

Quando um planeta passa na frente de sua estrela-mãe, parte da luz das estrelas passa através da atmosfera do planeta e contém informações sobre os componentes da atmosfera. Embora os astrônomos não possam usar exatamente o mesmo método de olhar para a atmosfera da Terra, a equipe foi capaz de, pela primeira vez, obter um espectro do nosso planeta, observando a luz refletida da Terra na Lua durante um eclipse lunar.

O espectro não só continha sinais de vida, mas também esses sinais eram inegavelmente fortes. Ele também continha inesperadas bandas moleculares e a assinatura da ionosfera terrestre.

“Agora que sabemos como o espectro de transmissão de um planeta habitado parece, temos uma idéia muito melhor de como encontrar e reconhecer planetas semelhantes à Terra fora do nosso sistema solar onde a vida pode ser próspera”, disse Enric Palle, do Instituto de Astrofísica das Canárias. “As informações contidas neste espectro mostra-nos que esta é uma maneira muito eficaz para coletar informações sobre os processos biológicos que podem estar ocorrendo em um planeta.”

“Muitas descobertas de planetas do tamanho da Terra são esperados nas próximas décadas e alguns na órbita da zona habitável de suas estrelas-mãe. A obtenção de suas propriedades atmosféricas será altamente desafiadora, a maior recompensa que acontecerá quando um desses planetas mostrar um espectro como o da nossa Terra “, acrescenta Pilar Montañes-Rodriguez, do Instituto de Astrofísica das Canárias.

A maioria das estrelas do universo próximo não são como o sol. Cerca de 80 por cento das estrelas da Via Láctea são anãs vermelhas. Como resultado, astrobiologistas têm sugerido que as plantas fotossintéticas em mundos que orbitam anãs vermelhas solitárias poderiam assumir tons de vermelho, azul, amarelo, roxo, cinzento ou mesmo preto para melhor absorver a luz das estrelas.

“Os planetas têm de estar cerca de cinco vezes mais perto do que a Terra está do Sol para sustentar a fotossíntese”, disse ele. “As anãs vermelhas são mais ativas, e as suas erupções solares atingem a superfície do planeta com mais freqüência. Isso é um problema para a vida.”

Como resultado, O’Malley-James pensa que plantas alienígenas podem evoluir com protetores solares naturais para se proteger.

Um terço de todos os sistemas estelares, entretanto, contêm duas ou mais estrelas, e não se sabe como as plantas poderiam evoluir sob fonte de luz mista.

“Ao invés de plantas utilizando a luz de, digamos, tanto uma estrela solar e uma anã vermelha, acho que você iria vê-los evoluir de uma diversidade de cores e usar os dois tipos de luz das estrelas preferencialmente”, disse Jack O’Malley-James, astrobiólogo da Universidade de St. Andrews, no Reino Unido.

Fonte: The Daily Galaxy / FFESP

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