Visão

Estrela semelhante ao Sol está devorando planeta próximo

Escrito por Almirante César | Dom, 23 de Maio de 2010 11:18

A Wasp-12, uma estrela semelhante ao nosso sol e que se encontra a 600 anos-luz da Terra, está engolindo um   planeta gigantesco, pouco maior do que Júpiter, que está tão perto de sua estrela que ela começou a sugar sua atmosfera. O processo, que só se vai finalizar daqui a dez milhões de anos, foi registado pelo Hubble.

Isso acontece porque o planeta fica tão quente que a sua atmosfera se expande além do ponto onde a gravidade da estrela supera a gravidade do planeta, passando a atrair e consumir sua massa aos poucos, no caso o planeta, chamado Wasp-12b, está com a atmosfera fervendo a cerca de 1.500 graus Celsius e expandiu-se tanto que já atinge cerca de três vezes o raio de Júpiter, porém, ele tem apenas cerca de 40 por cento mais massa do que Júpiter.

O processo pelo qual uma estrela vai roubando matéria de outro corpo é conhecido. Mas até agora só se tinha visto em pares de estrelas, os chamados sistemas binários.

No entanto, o fenômeno em que uma estrela rouba matéria a um planeta já tinha sido previsto. Há três meses, o cientista da Universidade de Pequim Shu-lin Li publicou na revista Nature um trabalho em que calculava que a superfície de um planeta poderia tornar-se distorcida devido à força de gravidade da sua estrela.

 Fonte: FFESP

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